Cum a deturnat rețeaua Koch războiul împotriva COVID

Pe măsură ce numărul infecțiilor cu Omicron crește, un institut din umbră plin de medici marginali pare să facă parte din strategia pe doi ani a marilor afaceri pentru a legitima atacurile asupra măsurilor îndreptate împotriva răspândirii pandemiei

(sursă: Maria Cernat)

Walker Bragman și Alex Kotch, The Daily Poster, 22 decembrie 2021

La începutul acestei luni, în timp ce varianta Omicron a început să se răspândească, o mică școală de arte liberale dintr-un campus înverzit din Michigan, Hillsdale College, a anunțat că lansează o Academie pentru Știință și Libertate pentru „a educa poporul american cu privire la liberul schimb de idei științifice și la relația adecvată dintre libertate și știință în căutarea adevărului”.

Academia a fost inspirată de pandemie. „În timp ce reflectăm asupra celui mai mare fiasco de sănătate publică din istorie, răspunsul nostru la pandemie a scos la iveală probleme grave legate de modul în care este gestionată știința”, a notat președintele colegiului într-un comunicat de presă.

Dar aventura nu este chiar un efort de a aplica știința la criza COVID-19. Așa-zisul „fiasco” a fost reprezentat de măsurile guvernamentale împotriva pandemiei, cum ar fi obligativitatea privind purtarea măștilor și a efectuării vaccinurilor, urmărirea celor care au venit în contact cu persoanele infectate și carantina.

Hillsdale este o instituție creștină conservatoare care are legături cu administrația Trump. Iar savanții din spatele academiei – Scott Atlas, Jay Bhattacharya și Martin Kulldorff – au legături cu banii negri ai dreptei politice meniți să fie folosiți ca să atace măsurile de sănătate publică.

Trioul are, de asemenea, legături cu Declarația de la Great Barrington, o misivă larg criticată, dar influentă, care a încurajat guvernele să adopte o politică de „imunitate de turmă”, lăsând COVID-19 să se răspândească în mare parte necontrolat, chiar dacă virusul a ucis peste 800.000 de americani.

Academia este cea mai nouă inițiativă menită să ofere o legitimitate intelectuală unei campanii de aproape doi ani a intereselor de dreapta și a marilor afaceriști de a forța o revenire la normalitate pentru a crește profiturile corporatiste în mijlocul unei pandemii care acum se amplifică din nou din pricina variantei Omicron.

Cel mai recent succes al acestei campanii a avut loc la începutul acestei luni, când republicanii din Senat și câțiva dintre democrați s-au unit pentru a adopta o măsură importantă ce abroga o reglementare prospusă de administrația Biden care cerea marilor corporații să impună vaccinuri sau teste regulate COVID pentru lucrători.

Aceasta este povestea modului în care a început inițial această campanie finanțată de corporații și cum a continuat să suplinească experții în sănătate publică și să deturneze modul în care guvernul a reacționat în fața pandemiei.

Războiul împotriva sănătății publice

Atunci când COVID a început să se răspândească în Statele Unite la începutul lunii martie 2020, statele au răspuns prin impunerea unor măsuri mai mult sau mai puțin restrictive de carantinare. Toți cei 24 de guvernatori democrați și 19 dintre cei 26 de guvernatori republicani au emis ordine de ședere în țară timp de săptămâni întregi și restricții privind afacerile neesențiale.

Măsurile de izolare au dus la scăderea numărului de cazuri în SUA și probabil au salvat milioane de vieți la nivel global. Dar declinul cumpărăturilor și al muncii manuale, combinat cu închiderea fabricilor în locuri precum China, a perturbat economia. Un raport din 2020 al firmei de consultanță corporatistă McKinsey & Co. a constatat că industriile cele mai afectate vor avea nevoie de ani pentru a-și reveni.

Un sector în special care a fost lovit puternic a fost cel al combustibililor fosili. Cererea de petrol a scăzut brusc în 2020, plasând economia globală într-o situație incertă.

În scurt timp, grupurile aliate cu mediul de afaceri – în special cele care au legătură cu combustibilii fosili – au început să atace măsurile de sănătate publică care le amenințau rezultatele financiare. Principalul dintre acestea au fost grupurile legate de miliardarul Charles Koch, proprietarul Koch Industries, cea mai mare companie privată de combustibili fosili din lume.

Războiul împotriva măsurilor de sănătate publică a început la 20 martie 2020, când Americans For Prosperity (AFP), organizația nonprofit de dreapta fondată de Charles și David Koch, a emis un comunicat de presă în care cerea statelor să rămână deschise.

„Putem realiza sănătatea publică fără a-i priva pe cei care au cea mai mare nevoie de produsele și serviciile furnizate de întreprinderile din întreaga țară”, se arată în comunicat.

O lună mai târziu, American Legislative Exchange Council (ALEC), un grup de lobby pentru afaceri finanțat parțial de Koch Industries, a publicat o scrisoare în care îi cerea președintelui Donald Trump să permită statelor să se redeschidă. Această scrisoare a fost semnată de peste 200 de oficiali responsabili cu legislația de stat și „părți interesate”, inclusiv de lideri ai unor grupuri finanțate de Koch, precum Texas Public Policy Foundation și James Madison Institute.

Pentru a-și purta războiul, rețeaua Koch s-a bazat, de asemenea, pe foaia de parcurs  din spatele mișcării antiguvernamentale Tea Party, folosindu-și aparatul de bani negri pentru a coordona protestele împotriva carantinei.

Participanții la o serie de mitinguri anti-lockdown au fost recrutați de FreedomWorks, un grup de bani negri legat de Charles Koch care a contribuit la organizarea protestelor Tea Party în 2009. Mai multe dintre mitingurile din 2020 au fost promovate, de asemenea, de Convention of States Action, un grup fondat de o organizație care are legături cu rețeaua Koch și cu miliardarul Robert Mercer, care dorește să rescrie Constituția Statelor Unite. În Michigan, un eveniment important a fost organizat de Michigan Freedom Fund, o organizație non-profit finanțată de familia secretarului pentru educație al lui Trump, Betsy DeVos.

Grupurile finanțate de familia Koch și de colegii lor au apelat, de asemenea, la o formă mai insidioasă de luptă adaptată din strategiile Tea Party: construirea unei rețele academice și intelectuale care să creeze și să promoveze propria „știință” pentru a ataca politicile de contracarare a pandemiei COVID.

Un borcan plin cu sfaturi

„Construiți imunitatea… prin infecții naturale”

Pe 4 octombrie 2020, Declarația de la Great Barrington a fost făcută publică în lume. Scrisă de Jay Bhattacharya, profesor la Universitatea Stanford, de Martin Kulldorff, fost profesor la Harvard Medical School, și de Sunetra Gupta, profesor la Universitatea Oxford, declarația a recomandat guvernelor să permită persoanelor mai tinere și mai sănătoase să se infecteze cu COVID-19, rezervând în același timp „protecția suplimentară” pentru persoanele vulnerabile, pentru a ajunge la imunitatea de turmă. Printre sugestii se număra faptul că azilurile de bătrâni ar trebui să limiteze rotația personalului, iar întreprinderile să se bazeze pe lucrătorii cu „imunitate dobândită”.

„Abordarea ce dă dovadă de cea mai mare compasiune, care echilibrează riscurile și beneficiile atingerii imunității de turmă, este de a permite celor care prezintă un risc minim de deces să își trăiască viața în mod normal pentru a acumula imunitate la virus prin infecție naturală”, se arată în declarație.

Documentul s-a bazat pe aura sa de legitimitate academică. Autorii săi acreditați au redactat scrisoarea în cadrul unei conferințe găzduite de Institutul American pentru Cercetare Economică (AIER) din Great Barrington, Massachusetts, care sună ca ceva de foarte bun augur. Potrivit site-ului web, scrisoarea a fost semnată de atunci de peste 2.700 de „oameni de știință din domeniul medical și al sănătății publice”, iar „niciunul dintre autori sau co-semnatari nu a primit bani, onorarii, stipendii sau salarii de la nimeni”.

Dar declarația a apărut din lumea banilor negri de dreapta și a intereselor corporatiste, iar mulți dintre semnatarii ei nu sunt verificați.

AIER, care a găzduit și filmat conferința și a înregistrat site-ul declarației, este un think tank libertarian legat de Koch. Din 2018 până în 2020, Fundația Charles Koch a donat peste 100.000 de dolari institutului. Iar înainte de aceasta, Fundația Koch a donat aproape 1,5 milioane de dolari Fundației Emergent Order, fostă Emergent Order LLC, o firmă de PR care s-a angajat în consultanță de marketing în valoare de sute de mii de dolari pentru AIER.

AIER a primit, de asemenea, 54.000 de dolari de la Atlas Network, un grup anti-reglementare cunoscut anterior sub numele de Atlas Economic Research Foundation, care a primit mai mult de jumătate de milion de dolari de la Charles Koch Foundation și de la Institutul Charles Koch, care are legătură cu aceasta. Atlas Network a încasat, de asemenea, aproape 3,9 milioane de dolari de la DonorsTrust, un fond de bani negri legat de donatori bogați de dreapta, precum Koch și Mercer, și de grupul său soră, Donors Capital Fund.

În schimb, AIER a oferit burse universitarilor în cadrul mai multor programe finanțate de Koch. Printre aceștia se numără economistul Peter Boettke, fostul președinte al Societății Mont Pelerin, din care Charles Koch a fost membru, și Michael Munger, cercetător adjunct la Institutul Cato, susținut de Koch. Printre administratorii AIER se numără Benjamin Powell, director al Free Market Institute de la Texas Tech University, care a primit milioane de euro de la rețeaua Koch. Powell este cunoscut pentru apărarea așa-numitelor „sweat shops” (fabrici în care muncitorii sunt exploatați feroce, n.trad).

Bhattacharya, coautor al Declarației de la Great Barrington, este un fost cercetător la Hoover Institution, care a primit 430.000 de dolari de la fundația lui Charles Koch între 2017 și 2018, precum și 1,4 milioane de dolari de la fondul de bani negri DonorsTrust între 2016 și 2020. De atunci, Bhattacharya a apărut în mai multe conferințe video Hoover.

Bhattacharya, Gupta și reprezentanții AIER nu au răspuns la solicitările de comentarii. Kulldorff a insistat că nu a primit niciodată bani de la rețeaua Koch.

„Fundațiile afiliate Koch au finanțat cercetările pro-lockdown COVID ale doctorului Neil Ferguson de la Imperial College, dar nu m-au finanțat niciodată, nici direct, nici indirect”, a declarat Kulldorff. „Lockdown-urile au generat profituri uriașe pentru Koch și alte afaceri mari, în timp ce au aruncat copiii și clasa muncitoare sub autobuz”.

“Acces la cele mai înalte pârghii ale puterii”

Declarația de la Great Barrington și strategia sa de imunitate naturală au fost luate în derâdere de oamenii de știință din întreaga lume. Strategia a fost condamnată de Societatea Americană de Boli Infecțioase și de Asociația de Medicină HIV, în timp ce directorul general al Organizației Mondiale a Sănătății (OMS), Tedros Adhanom Ghebreyesus, a calificat-o drept „lipsită de etică”. Mii de profesioniști din domeniul medical au cerut guvernelor să nu țină cont de strategiile care se bazează pe infecția naturală.

„Niciodată în istoria sănătății publice nu a sugerat cineva să infecteze întreaga populație cu un agent patogen cu care nu avem experiență pe termen lung ca strategie de gestionare a unei pandemii”, a declarat epidemiologul și medicul Robert Morris, care a consiliat mai multe agenții federale.

Cu toate acestea, declarația și autorii ei au fost îmbrățișați de o serie de lideri politici, deoarece argumentele lor au conferit validitate academică abordărilor lor de laissez-faire în ceea ce privește pandemia.

Pe această listă s-a aflat și președintele Trump. Cu două luni înainte de publicarea Declarației de la Great Barrington, Trump le-a urat bun venit autorilor documentului la o întâlnire la Casa Albă, în ciuda avertismentelor lansate de consilierul COVID-19 al administrației, Deborah Birx, care le-a transmis colegilor săi că medicii erau „un grup marginal fără bază în domeniul epidemiilor, al sănătății publice sau al experienței de bun simț de pe teren”.

Consilierul COVID-19 al lui Trump, Scott Atlas, un neuro-radiolog fără experiență în domeniul bolilor infecțioase, părea să fie unul dintre cei câțiva membri ai anturajului președintelui care au susținut strategia declarației. Deși Atlas a negat că a îndemnat la abordarea imunității naturale, el a afirmat public că măștile nu ajută la limitarea virusului și a numit ideea de a impune vaccinuri pentru tineri o „negare a științei”, o afirmație care a fost dezmințită în totalitate.

Președintele s-a îndrăgostit de imunitatea de turmă și de soluția rapidă pe care o promitea pentru campania sa de realegere ca președinte SUA. La mijlocul lunii septembrie 2020, Trump a început să amplifice bucuros conceptele care aveau să fie în curând codificate în Declarația de la Great Barrington. El a declarat la o conferință pentru ABC News: „Și veți dezvolta… o imunitate de turmă. Va fi – va fi dezvoltată de turmă, și asta se va întâmpla”.

Urmând exemplul lui Trump, o serie de state conduse de republicani au adoptat strategii de combatere a pandemiei fără intervenții.

Guvernatorul Floridei, Ron DeSantis, a ordonat reluarea majorității activităților comerciale în noiembrie 2020, inclusiv a meselor în interior, și a interzis localităților să aplice obligativitatea purtării măștii și sau măsuri de distanțare socială.

Bhattacharya, coautor al declarației, l-a sfătuit pe DeSantis cu privire la abordarea sa și l-a numit pe guvernator „extraordinar” pentru modul în care a gestionat pandemia. Luna trecută, DeSantis a semnat o lege care interzice obligativitatea vaccinării în tot statul.

Guvernatorul Texasului, Greg Abbott, a anulat măsura de obligativitate privind masca și restricțiile comerciale COVID din statul său în martie 2021. În luna următoare, el a declarat că Texasul ar putea fi aproape de imunitatea de turmă. Recent, Abbott a emis un ordin executiv care interzicea obligativitatea privind măștile, pe care un judecător federal l-a declarat recent inaplicabil, deoarece încălca Legea privind persoanele cu dizabilități.

Argumentele centrale ale Declarației de la Great Barrington au găsit sprijin și peste hotare. În septembrie 2020, coautorul Gupta s-a întâlnit la Londra cu prim-ministrul britanic Boris Johnson, care a întârziat să impună măsuri de carantinare și să pună în aplicare teste după ce coronavirusul a fost identificat pentru prima dată în Marea Britanie.. La o lună după această întâlnire, Johnson a emis o serie de documente care reluau punctele de discuție din declarație, inclusiv faptul că virusul nu reprezenta un risc real pentru persoanele sub 60 de ani.

La reuniunea de la Londra a participat și Anders Tegnell, epidemiologul de stat al Suediei, țară care a devenit cunoscută pentru respingerea carantinei. În aprilie 2020, directorul de sănătate publică al Suediei a afirmat: „Nu există o corelație clară între măsurile de izolare luate în țări și efectul asupra pandemiei”.

„Trebuie să recunoști [că autorii] declarației de la Great Barrington: Ei au avut un acces extraordinar la cele mai înalte pârghii ale guvernului”, a declarat Gavin Yamey, M.D., M.P.H., profesor de sănătate globală și politici publice la Universitatea Duke. „Ei au avut un impact profund asupra elaborării politicilor. De nenumărate ori, am văzut cum [oamenii din spatele] Declarației Great Barrington obțin ceea ce își doresc”.

Un bilanț devastator

În ciuda afirmației Declarației de la Great Barrington, potrivit căreia aceasta delimita „cea mai plină de compasiune abordare” a COVID-19, statele și țările care au îmbrățișat strategia sa anti-intervenționistă au cunoscut toate un adevărat masacru ca urmare a pandemiei.

La momentul publicării declarației, aproximativ 200.000 de americani au murit din cauza virusului. De atunci, acest număr s-a cvadruplat, fiind cel mai mare număr cunoscut din orice țară.

Florida a devenit un punct fierbinte al COVID-19, reprezentând aproape unul din cinci cazuri din SUA vara trecută. Numărul de cazuri de virus a crescut și în Texas, cele două state reprezentând o treime din totalul deceselor cauzate de COVID-19 în SUA la momentul respectiv.

Chiar și cu toate aceste infecții, imunitatea de turmă nu a fost niciodată atinsă. Săptămâna trecută, cercetătorii de la Universitatea din Texas au avertizat că varianta Omicron ar putea duce la cea mai mare creștere de până acum în acest stat.

Eforturile internaționale de a atinge imunitatea naturală a turmei nu au avut rezultate mult mai bune. Un raport dur publicat în octombrie de legislatorii britanici – mulți dintre ei din partidul premierului Johnson – a constatat că eșecul țării de a răspunde rapid și agresiv la virus a fost „unul dintre cele mai importante eșecuri în materie de sănătate publică pe care le-a cunoscut vreodată Regatul Unit” și a dus la „multe mii de decese care ar fi putut fi evitate”.

Iar în Suedia, unde aproximativ 11 din 100 de persoane au fost diagnosticate cu virusul, numărul deceselor cauzate de COVID-19 se ridică la 1.476 de decese la un milion, de multe ori mai mare decât cel al celor mai apropiați vecini ai săi.

„Suntem hotărâți să nu lăsăm Omicronul să perturbe munca și școala”

În ciuda costurilor, mesajele de dreapta împotriva măsurilor de sănătate publică continuă.

La prima vedere, închiderile pot părea benefice pentru unele întreprinderi mari, în special pentru cele care au fost considerate afaceri esențiale și care se mândreau cu piețe online solide. Dar epidemiologul social Justin Feldman, de la Centrul FXB pentru Sănătate și Drepturile Omului de la Harvard, a remarcat că „unele reglementări costă direct întreprinderile”.

Feldman a explicat că „carantina și izolarea plătită înseamnă că lucrătorii vor fi plătiți pentru a sta acasă în loc să lucreze”, obligativitatea privind vaccinurile ar putea „îngreuna angajările în timpul unei penurii de forță de muncă”, iar obligativitatea privind măștile „semnalează publicului că există un pericol și atunci acesta nu va mai sustine afacerile”.

Acesta este probabil motivul pentru care, în martie 2021, fondul de bani negri DonorsTrust a cheltuit aproape 800.000 de dolari pentru a răspândi narațiunea că numărul de victime ale pandemiei s-a datorat de fapt intervențiilor guvernamentale. În mai, DonorsTrust a emis un comunicat de presă în care susținea că măsurile de carantinare au afectat lucrătorii.

În iunie, Mercatus Center, un grup de reflecție libertarian de la Universitatea George Mason, puternic finanțat de familia Koch, a început să finanțeze o bază de date administrată de Emily Oster, un economist care a susținut că dezavantajele închiderii școlilor depășesc riscurile expunerii la COVID-19. Rapoartele lui Oster a fost citate de guvernatorul DeSantis atunci când a semnat un ordin în august anul trecut, permițând părinților să sfideze obligativitatea privind purtarea măștilor la școlă.

Iar la începutul acestei luni, Fundația pentru Educație Economică, o altă organizație non-profit finanțată de Koch, a afirmat că „intervențiile naive ale guvernului” sunt responsabile pentru creșterea numărului de cazuri de malarie la nivel mondial și pentru o creștere a sărăciei în lume.

Astfel de narațiuni împotriva intervențiilor în domeniul sănătății publice au avut un impact de durată.

Președintele Joe Biden nu a îmbrățișat imunitatea de turmă prin infectare, așa cum a făcut-o Trump, iar acesta a instituit obligativitatea vaccinării pentru marile companii. S-a confruntat cu contestații în instanță și cu reacții de protest din partea reprezentaților republicani și conservatori din rândul democraților.

Dar Biden, a cărui echipă de răspuns la COVID-19 este condusă de fostul director executiv al unei firme de investiții și așa-numitul „om de afaceri al omului de afaceri” Jeffrey Zients, a continuat să susțină măsurile propuse de predecesorul său și să mențină țara deschisă, declarând chiar prematur „independența” față de COVID-19 pe 4 iulie vara trecută.

La începutul acestei luni, Biden i-a asigurat pe reporteri că nu vor mai fi carantine, în ciuda apariției variantei Omicron și a răspândirii continue a variantei Delta. Potrivit unei simulări științifice recente, un ordin de ședere în casă de opt săptămâni ca răspuns la noul val ar putea salva 300.000 de vieți.

Vinerea trecută, echipa de răspuns la coronavirus a Casei Albe a emis o declarație prin care își reafirmă abordarea limitată, poziție pe care Biden a reiterat-o în comentariile sale de marți cu privire la Omicron: „Intenționăm să nu lăsăm Omicron să perturbe munca și școala pentru cei vaccinați”.

Cutia cu indicații prețioase

Înfrângerea celor care au propus măsuri de carantinare este doar o parte din preluarea de către marile afaceri a răspunsului țării la COVID-19.

Moratoriul privind evacuările forțate a fost lăsat să cadă după ce s-a confruntat cu multiple provocări juridice finanțate în parte de Fundația Charles Koch – în același timp în care Charles Koch a început să facă noi investiții în domeniul imobiliar. Un moratoriu ulterior instituit de administrația Biden a fost, de asemenea, anulat de Curtea Supremă.

Și în timp ce una dintre primele promisiuni prezidențiale ale lui Biden a fost clarificarea standardelor de siguranță la locul de muncă COVID-19, orientările rezultate au sfârșit prin a fi limitate la o mică parte dintre salariați, în urma unor luni de lobby din partea unor grupuri de afaceri precum Camera de Comerț a SUA.

De asemenea, Camera și alte interese corporative au făcut presiuni pentru un instituirea unui scut legislativ privind răspunderea corporativă care să protejeze angajatorii de procesele legate de COVID-19 și au luptat, de asemenea, împotriva eforturilor în curs de a elibera proprietatea intelectuală a vaccinului la Organizația Mondială a Comerțului pentru a accelera vaccinarea la nivel mondial.

Presiunea de dreapta împotriva măsurilor de sănătate publică dă semne de succes. Sprijinul pentru măsurile de izolare în caz de pandemie a scăzut semnificativ în nouă luni de la începutul pandemiei. Un sondaj Gallup din noiembrie 2020 a constatat că un procent de 49% dintre americani au declarat că s-ar adăposti pe loc ca răspuns la o epidemie gravă, în scădere de la 67% în martie. Scăderea s-a datorat în principal unei “scăderi puternice” a încrederii în măsurile de izolare înregistrate în rândul republicanilor.

„Un oraș strălucitor pe o colină”

Autorii Declarației de la Great Barrington continuă să promoveze imunitatea colectivă prin intermediul infecțiilor COVID-19. Gupta a co-fondat o organizație non-profit din Marea Britanie, numită Collateral Global, dedicată expunerii presupuselor efecte negative ale măsurilor de atenuare a COVID,

Între timp, Bhattacharya a publicat un editorial în ianuarie anul trecut în care susținea că vaccinarea oamenilor din India, țara sa natală, este „lipsită de etică”, deoarece majoritatea au „imunitate naturală” și riscul de reacții adverse depășește beneficiile inoculării. O lună mai târziu, țara a cunoscut cea mai gravă epidemie din istorie.

Toți cei trei coautori sunt, de asemenea, afiliați în prezent la Brownstone Institute for Social and Economic Research, o organizație non-profit cu sediul în Austin, Texas, fondată de fostul director editorial al AIER, Jeffrey Tucker, în mai 2021, pentru a preveni „repetarea carantinelor”. Bhattacharya este cercetător principal al organizației, Kulldorff este director științific principal, iar Gupta este autor.

Potrivit lui Yamey de la Universitatea Duke, institutul a promovat în mod activ dezinformarea privind vaccinurile.

„De nenumărate ori, au colportat dezinformări și falsuri îngrozitoare despre vaccinuri”, a spus el. „De exemplu, ei se opun cu vehemență vaccinării copiilor, deși știm că copiii nevaccinați au de 10 ori mai multe șanse de a fi spitalizați. Foarte trist, au ieșit la televizor pentru a spune că lucrătorii din domeniul sănătății nu trebuie să fie vaccinați, deoarece au afirmat în mod fals că vaccinarea nu are niciun efect asupra transmiterii bolii”.

Acum, coautorii declarației, Bhattacharya și Kulldorff, precum și fostul consilier al lui Trump, Scott Atlas, au ieșit din nou la suprafață, ca primii trei „bursieri” la noua Academie pentru Știință și Libertate de la Hillsdale College.

Hillsdale, o școală creștină privată neafiliată vreunui cult, a fost mult timp o fabrică de gândire conservatoare. În 2016, în timpul unui discurs de absolvire de la Hillsdale, judecătorul Clarence Thomas de la Curtea Supremă a numit-o „un oraș strălucitor pe o colină”. Statui ale lui Ronald Reagan și Margaret Thatcher împodobesc o secțiune a campusului său cunoscută sub numele de „Liberty Walk”. Președintele Hillsdale, Larry Arnn, a prezidat Comisia 1776, un comitet reacționar prezidat de Donald Trump, care a încercat să elaboreze programe de istorie americană în jurul punctelor forte ale Americii.

Hillsdale refuză să accepte fonduri publice pentru a putea fi protejată împotriva obligativității de a respecta reglementările guvernamentale. În schimb, acceptă sume mari de la fundațiile și sursele financiare venind de donatori care se află în legătură cu directorii cu opțiuni politice de dreapte ai corporații și cu familiilor acestora. Fundația Charles Koch a donat peste 300.000 de dolari lui Hillsdale din 2015, iar DonorsTrust a donat peste 3,6 milioane de dolari din 2014, inclusiv 2,5 milioane de dolari în 2020. Școala a găsit, de asemenea, binefăcători generoși în familia DeVos, cunoscută pentru averea lor realizată din comercializarea produselor Amway, și în părinții lui Betsy DeVos.

Potrivit site-ului recent lansat, noua academie va lucra „pentru a educa factorii de decizie politică și publicul larg cu privire la descoperirile și ideile importante care altfel ar putea fi ignorate de revistele științifice și de mass-media corporatiste”.

Pentru a face acest lucru, academia intenționează să găzduiască ateliere de lucru și conferințe științifice, să publice lucrări academice și să se angajeze în „acțiuni de informare a mass-media și a guvernului”.

Dar Feldman nu crede asta.

„Ei nu au niciun interes pentru știință”, a spus el. „S-au înșelat de nenumărate ori în privința pandemiei. Ei își folosesc statutul de “experți” pentru a face presiuni în favoarea unor politici indiferente față de decimarea în masă a populației care are loc sub ochii noștri”.

Nota editorului: Acest articol a fost editat pentru a reflecta datele corecte ale unui sondaj care indică opinia publică cu privire la măsurile de izolare.

Articolul a apărut inițial pe platforma The Daily Poster și este tradus și publicat cu acordul autorilor. Acest articol a fost realizat de către The Daily Poster în parteneriat cu Center for Media and Democracy. Traducere şi realizare: Maria Cernat.

Baricada este o publicaţie independentă, care este sprijinită financiar de către cititorii săi. Dacă acest articol ţi-a plăcut, sprijină existenţa Baricadei! Vezi cum ne poţi ajuta – aici!

Baricada România dezvoltă un canal din Telegram cu conţinut inedit, axat pe luptele muncitoreşti din România şi din lume, care poate fi accesat aici: Baricada România mai poate fi urmărită pe Twitter: şi are mai multe video interviuri pe canalul său din YouTube.

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *